星期二, 2月 7, 2023
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纪念哈珀政府为“华人人头税”公开道歉赔偿16周年

16年前的这一天,是全体加拿大华人值得庆贺与永远铭记的日子!
  2006年6月22日下午三点,加拿大联邦政府总理哈珀在联邦国会大厦,就当年的“人头税”法案,向来自全加各地的100多名华人“人头税”缴纳人、遗孀以及后裔表示公开道歉。

  哈珀说到:“如果没有当年华工的贡献,加拿大就不会是今天我们看到的样子”……
  他在讲话中承认华工是加拿大历史上最重要的工程——加拿大太平洋铁路的重要建设者。
  哈珀同时宣布:加拿大政府向“人头税”幸存者或遗孀或子女提拱国家赔偿,每人2万加币。
  这一胜利成果来自于全体加拿大华人、包括多伦多华联总会在内的众多华人社团多年不懈的努力和争取。
  华联总会从1986开始,就积极参与加国华人要求加拿大政府就华人“人头税”和“排华法案”予以平反道歉的抗议和诉讼。

图为“人头税”幸存者和遗孀或子女签字祝贺平反

历史证明:华人不仅是最早参予加拿大建设的少数族裔,也是始终热爱加拿大、拥护多元文化政策的少数族裔。
  华人最早登上加拿大是18世纪短暂的“西洋参贸易”后,英国船长约翰,米尔斯(JohnMears)曾于1788一1789年间在香港和澳门聘请了120名华工,前往加拿大西岸的温哥华岛奴加湾(NootkaSound),从事建造40吨重的“西北美洲”号三桅帆船工作。
  根据加拿大卑诗省历史文献馆真迹档案,除此120名华工进入加拿大外,再无华人进入加拿大。
  直至19世纪中叶,卑诗省菲沙河谷发现金矿,加拿大本土才再次迎来了华人。
  由于美国旧金山地区金矿的逐渐枯寂,首批进入加拿大的华人淘金者大都来自旧金山。
  这是最早进入加拿大本土的两批中国人,前者是受雇,后者是为了淘金而自由迁徙,但与同时期进入北美大陆的欧洲移民相比,华人数量少,且都不是“拔根者”。
  随后,来自广东和福建沿海地区的华人劳工也漂洋过海加入淘金潮。是以“苦力贸易”(coolietrade)的缘由进入加拿大。
  1878年,加拿大启动横跨东西大陆的太平洋铁路的建设,这为中国“苦力”进入加拿大提供了机会。
  “从1881年到1884年的四年间,参加建筑铁路的华工总数超过17000名,其中10000名直接来自中国”。
  这是矗立在加拿大西海岸老鹰隘口(EaglePass)的“最后一枚道钉纪念碑”碑文上的记叙。

图为参与修筑加拿大太平洋铁路的华工

1885年11月7日,最后一枚道钉敲进轨枕,华工以付出四千多人的生命代价,将横跨加拿大东西的铁路终于完工。

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