星期三, 11月 30, 2022
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开发商交$1100万造公寓!市政府竟然偷偷退钱!?

据加拿大广播公司9月29日报道,尽管旺市市政府曾在法庭上争取为纳税人和公园保留开发商支付的$1100万加币,但它仍然悄悄向开发商退还了这笔钱,并且拒绝说明原因。


此前,开发公司Royal 7 Developments向多伦多郊区支付了$1100万加币,作为其博览城(Expo City)公寓项目获得批准的条件。它还向市政府提供了一块相邻的土地,并将把它改造成一个城市公园。

和安大略其他一些城市一样,旺市要求开发商提供土地或现金,或两者兼得,作为批准新开发项目的条件。于是Royal 7支付了$1100万加币,以代替更大的土地。

但根据当地活跃人士(local activist )理查德·罗雷洛(Richard Lorello)发掘的文件,2018年时,市议会把钱还给了他们,还同意让Royal 7在那块地底下建一个停车场。“市政府没有透露为什么他们把钱退回去,而这些钱显然可以用于公园和娱乐中心,这真的令人失望。”罗雷洛说。

“如果这是一笔这么好的交易,为什么我们不能知道协议的条款?”罗雷洛在有关世博城项目的数百页文件中发现了$1100万加币的退款。

该公司在位于Highway 7上靠近Highway 400的五座Condo中,有四座已经建成。其中第5栋楼和地下车库仍然在施工中。

Royal 7是著名开发商Mario Cortellucci的公司Cortel Group的子公司。罗雷洛一直在试图弄清楚,如果归还这一千多万加币,并允许Royal 7在计划中的公园地上建造车库,能给城市带来什么好处。他表示,市政府不应该在没有向公众解释其回报的情况下,冲销本可以用于公园设施的一千多万加币。

“这种情况不应该被允许存在。”他说,“如果说这样没问题,那么以后我们就可以像这样做任何事情,对吧?我们可以在市议会的公开会议上批准一些事情,然后进入非公开会议,基本上在公众不知情的情况下撤销所有事情。”

在遭到抗议后,Royal 7公司支付了$1100万加币,并认为旺市无权要求支付这笔钱,因为这一要求与此前安大略省市政委员会(Ontario Municipal Board,OMB)关于同一地产开发计划的决定不同。

在这一决定中,行政管理和预算局裁定,作为开发的条件,该市只能从前任所有者那里获得公园用地。Royal 7将争夺$1100万加币的官司打到了安大略省高等法院。

市政府聘请了一家外部律师事务所,该律师事务所辩称,该市有权获得公园用地和现金补偿。“Royal 7试图依靠对规划法的技术性和狭隘的解释……逃避其义务,从而以纳税人的利益为代价获得意外之财。”一份法庭文件写道,“不应该允许它这样做。”

大法官罗伯特·查尼(Robert Charney)于2018年1月驳回了此案,认为由安大略省市政委员会审理更合适。但这个案子最终没有送达那里,因为当年9月,旺市市议会在一次不向公众开放的会议上批准了一项和解协议,根据该协议,旺市将退还这笔钱,之后Royal 7撤诉。

罗雷洛仍在通过信息自由申请上诉,争取看到市议会的会议记录。

作为自己的“理智检查”,他聘请了环境和市政律师大卫·唐纳利(David Donnelly)来审查他获得的文件。“我从未见过一个市政当局放弃征收土地和现金的权利。”唐纳利说,“有一长串的案例表明,你可以拥有公园用地——实际的捐赠土地——但也可以用现金代替。多年来,这一直是(OMB)的立场。”

加拿大广播公司也向该市政府询问了为什么同意退还现金。

该市在一份声明中表示,它与Royal 7达成了一项保密协议,以“解决上诉,满足以现金代替公园用地、包括贡献公园用地的要求。”市政表示,车库上方公园的工作正在与与第五幢Condo大楼相关的其他工作进行协调,景观美化工作预计将于今年年底完成。该公园将包括“娱乐设施,包括一个自然游乐场,一个滑冰圈,一个水花平台和一个凉亭”,用于公共和私人活动。

Royal 7的一名律师表示,他的客户已经支付了开发所需的所有费用。“我的客户正在提供一个分层公园……作为和解协议的一部分,我们正在交付一个四层的地下公共停车场,供市政府使用。”

加拿大广播公司查看了一封发给罗雷洛的电子邮件,该市工作人员说,停车场包括公共停车场,以及世博城三座塔楼的商业和住户客人停车场。市政府还表示,开发商将拥有车库,而它将拥有公园。

唐纳利在给罗雷洛的报告中总结道,如果该市拒绝提供更多关于和解的信息,他的当事人应该将议会的决定报告给安大略省警方,以便进一步调查。“他们为什么把钱送人?这事似乎没有一个合理的解释。”唐纳利说。

“如果有文件,或者我们没有的可以解释情况的东西,那么警方就可以很容易地追查到底,档案就会被打开和关闭。”

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