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安省公布2024年财务预算,不加税!财务平衡预算到2026年选举前夕。

安大略面临的赤字比预期的要大,但道格·福特政府仍计划在下次省选前平衡其预算。

2024年预算,名为“建设更好的安大略”,于3月26日下午发布,基于过去一年省级做出的承诺。该预算重点放在基础设施和医疗保健支出上,同时确保纳税人不必掏腰包。

“我们坚守我们的计划”,这份200页的文件强调,指出安大略“仍面临经济不确定性”。

医疗和直升机

政府的预算在总支出上已超过去年的水平,达到约2145亿加元,这是该省历史上最大的预算。其中,近1945亿加元用于项目支出。

与此同时,上一个财政年度的省级赤字预计将达到约30亿加元,这显著高于2023年预算中预计的13亿加元,但低于第三季度预测的45亿加元

该省预测2024-25年的赤字将激增,安大略预计将出现约98亿加元的赤字。

到2025-26年,这将降至46亿加元,预计在2026-27年,也就是下次选举时,将有小额的50万加元盈余。

去年,政府表示将在2025年前平衡预算,但官员指出了一种“财政恶化”,这是“超出省政府控制范围”的。

财政部长彼得·贝特伦法尔维周二告诉记者:“这是一个为市场提供确定性、为人们提供信心的计划,表明他们的政府已经准备好面对全球经济可能带来的任何挑战。”

“我认为在财政上,我们正在负责任地行事。我们还在投资于安大略人民关心的事物和我们的建设计划。我只是相信你可以同时行走和咀嚼。”

在2024财政年度中,最大的支出是在医疗保健方面,政府承诺拨款约850亿加元,而去年为810亿加元。

这包括一些新的资金用于增强初级医疗保健。该省承诺在三年内投资5.46亿加元,以支持将约60万人“连接”到团队卫生保健团队和扩大的跨职业护理团队。

另外的20亿加元将在三年内用于增加家庭和社区医疗保健。

安大略省还将通过与约克大学合作,为沃恩市(Vaughan, Ont.)建立一所新的医学院,重点培训家庭医生。尽管官方未给出该项目的正式成本,但官员表示已拨款约9亿加元用于规划。

该省还将花费约10亿加元资助一个新的市政住房基础设施计划,该计划于上周宣布。这笔资金将用于支持支持住房的核心基础设施项目,如道路。这笔资金还额外增加了6.25亿加元,用于修复和扩建水务基础设施。

预算提前推动了现有的高速公路和道路支出计划,没有为保守党政府的旗舰项目(如413号高速公路或布拉德福德旁路)提供新的成本分解。

教育部门将花费约376亿加元,另外还将投入400亿加元用于“其他项目”。

债务利息占省级支出约139亿加元。

控制成本

在2024年安大略省预算中,除了汽油和燃料税率的减少以及去年宣布并将于7月生效的保证年收入系统(GAINS)扩大,没有其他新的税收减免或费用降低。

政府周一宣布,它将延长每升5.7加仓的汽油和燃料税率减少政策,直至2024年12月31日。根据预算,这将使纳税人在2024-25年花费约6.2亿加元。

在这一政策延长之前,这一政策的价格标签分别是2023-24年的约3.2亿加元和2024-25年的约3.25亿加元。

政府表示,自2022年首次引入以来,其税率减免已为安大略家庭平均节省了320加元。

自动保险也将有所改变,尽管该省尚未为此附上具体的金额。福特政府表示,将推进改革,为安大略省的驾驶员提供“更具经济性的选择”。

自动保险仍将是医疗、康复和随侍护理福利的强制性要求,但政府指出,所有其他福利都将变成可选的。

预算文件中写道:“这将为驾驶员提供一个机会,通过利用更广泛的覆盖范围来满足他们的需求,从而降低他们的保费。”

贝特伦法尔维表示,他不知道这些改变能为驾驶员节省多少钱,或者是否能帮助降低保费。他说,这是为个人提供更方便的选择。

“这是我们承诺的事情,因为我们希望许多人都能负担得起保险,”他说。

安大略省的住房状况如何?

省政府表示,它已经完成了2023年住房目标的约99%,建成了109,011套新房。

这包括89,297个住房开工项目,9,879个“额外的住宅单位”和9,835张长期护理床位。

用于跟踪新的住宅建设的住房开工数预计在未来三年将保持在10万以下。尽管如此,这可能会影响省政府在10年内建造150万套住房的目标,但财政部长似乎并不担心。

贝特伦法尔维说:“我经历过足够长的时间,见证了利率周期的上下、经济的起伏以及住房开工数的增减。”

“我知道这一切都会过去。”

官员们指出,利率上升的累积影响已经提高了按揭成本,这对省内的住房市场产生了压力。

政府表示,2023年的平均房价下降至约872,100加元。

政府表示,未来三年将额外投资1.52亿加元,以支持面临不稳定住房条件、并面临心理健康和成瘾挑战的个人。这些资金可以用于提供租金补贴和维护专用的支持性住房。

该省还表示,将提出一个新的省级政策框架,该框架“规定了在市政级别实施空置房屋税的最佳实践,同时加强了安大略省的非居民炒房税”。关于这些修正案具体会包含什么,官员们提供的细节很少,只是指出它将“支持合规性并提高公平性”。

反对党批评今年的预算花费很多,但承诺的成果很少。

“政府今天提出的没有任何帮助辛勤工作的人们松一口气,或者让他们相信导致他们压力的问题对他们的政府来说是重要的,”新民主党领袖Marit Stiles告诉记者。

“这是一个需要大胆领导的时刻,但保守党今天传达的信息是,现在对人们最重要的——可及性的医疗保健、负担得起的住房、生活成本——对他们来说并不重要。”

安大略省自由党领袖Bonnie Crombie指出,预算对于努力为医生提供资金或为孩子提供托儿所的家庭几乎没有什么帮助。

“这是一个无为的预算。它不值得印刷出来。部长承认经济增长下降,债务和赤字上升,但他没有采取任何行动帮助那些挣扎的家庭和当地企业,”Crombie说。

“令人遗憾的现实是,道格·福特并没有打算让安大略省的家庭和企业过得更好。”

新的体育和娱乐基金
省政府周二宣布,将在三年内投资2亿美元用于“基于申请的地方社区体育和娱乐基础设施基金”。

官员表示,这笔资金将用于支持青少年和家庭的体育、娱乐和社区设施。

另外还将在三年内额外投资1.52亿美元用于精神健康和戒毒支持。

缺失的内容是什么?
尽管文件显示“15年来持续增长的案例负担”,但对于安大略省的残疾支持计划(ODSP)或安大略工作计划(OW)计划并没有提供新的资金。

这些数字是包括在儿童、社区和社会服务部长Michael Parsa的过渡手册中的一份报告的一部分,并通过CTV News Toronto的信息自由请求获得。

近900,000人通过省的社会援助计划获得资金,占省人口的约6.9%。文件中表示,这个数字在过去的15年里“稳步”增加,并由于疫情的不确定影响预计将进一步增长。

省政府已将ODSP的支付增加了5%,这将为受助者的薪水增加约58美元。

然而,倡导组织ODSP Action Coalition谴责了2024年预算中进一步支持的缺乏,认为将福利率保持在贫困线以下“导致后续成本指数级增加,增加无家可归、急诊室访问和与司法机构的接触。”

“这个预算说明了这个政府与残疾的安大略居民日常生活中的困境是多么脱节,特别是那些无法工作的人,”ODSP Action Coalition的共同主席Trevor Manson在一份声明中说。

安大略教育工会表示,福特政府的预算故意为公共教育系统提供不足的资金。

工会表示,与去年的支出相比,2024年预算为教育预算提供了2.7%的预期增长,这一金额低于通货膨胀,并且没有考虑到不断增加的入学人数。

“政治就是选择,”安大略中学教师联合会主席Karen Littlewood在一份声明中说。

“省长及其政府继续选择将学生放在最后,这个预算也不例外。他们忽视了小学、中学以及高等教育的严重资金不足问题,这导致了严重的人员配备危机、课堂上暴力事件的增加以及省内特殊教育项目的大幅削减。” (LJI by Mia)

原文链接:https://www.cp24.com/news/ontario-delays-balanced-budget-until-right-before-2026-election-1.6822292

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