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安省一雇主非法扣押外国工人护照,面临高额罚款

据Toronto Star 3月20日报道,根据该国拟议的含有最高罚款的新劳动法,扣留弱势外国工人护照的安省雇主将面临严厉处罚。

若该法律通过,将对每本扣留工人的护照处以 100,000 加元至 200,000  加元的罚款——与目前的罚款仅 250  加元至 1000  加元相比,是一个重大飞跃。

劳工部长蒙特·麦克诺顿(Monte McNaughton)表示,根据省级就业法,扣留外国人的旅行证件已经是非法,更高的罚款只是该部打击劳务贩卖的一部分。拟议的新立法还将包含该部最近宣布的其他一些举措,包括扩大工人赔偿委员会对消防员患癌症的覆盖范围,以及在大规模解雇期间对远程工作工人的保护。

图源Toronto Star

新立法是在最近几起导致刑事起诉的劳动剥削案件之后出台的。本月早些时候,约克地区警方宣布已确认 64 名墨西哥国民被迫在“恶劣”的条件下生活和工作。警方已根据人口贩运法对涉嫌施虐者提出指控。在那个例子中,劳工部的新处罚框架还允许检查员对扣留护照的招聘人员处以最高 640 万加元的罚款。

即使保留工人的旅行证件是非法的,但有关部门表示长期以来一直这种情况仍很普遍,同时呼吁相关部门进行更积极的检查,以防止违反《外国人就业保护法》(EPFNA)。但律师兼移民劳工专家费伊法拉第 (Fay Faraday) 在 2016 年撰写的一份报告中指出,这项立法的严重弱点在于它仅取决于个别工人提出投诉,如果工人不发起诉讼,那么雇主的违法行为就不会被起诉。

去年,该部根据 EPFNA 调查了 189 起索赔,发现了 25 起违规行为,并确定了超过 100,000  加元未支付工人的应享的权利。

劳工部的数据显示,近年来为查明工资盗窃等工作场所整体违规行为所进行的检查数量大幅下降,从 2017 年的 3,500 起下降到去年的 215 起。同期,因违反就业标准而受到起诉的数量也从 233 起下降到 34 起。

该部在一份声明中表示,虽然该部能够完成的检查数量受到大流行的影响,但他们仍在继续调查每一项索赔,审查每一项投诉。

麦克诺顿表示,拟议的新法将补充该部新成立的反人口贩运部门,该部门迄今已发起 45 项调查,并为 3,500 多名工人追回了数十万加元。

根据拟议的劳工改革,除了面临类似扣留旅行证件的行政处罚外,在法庭上被起诉的个人可能面临高达 500,000  加元的额外处罚或一年的监禁——高于目前的最高罚款 50,000 加元。公司将被处以最高 100 万 加元的罚款。

随着劳工剥削越来越受到关注,移民工人变革联盟表示,他们认为劳工部是领导执法活动的合适机构。但该倡导组织对警察和边境当局的介入表示担忧,特别是在弱势工人有被驱逐出境的风险的情况下。

原文链接:https://www.thestar.com/news/gta/2023/03/20/scumbag-ontario-employers-to-be-slapped-with-hefty-new-fines-for-withholding-workers-passports-vows-labour-minister.html

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