星期二, 21 5 月, 2024
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在温尼伯实验室丑闻爆发后,加拿大将建新的高安全级别的病原体实验室

加拿大将很快拥有第二个能够处理世界上最危险病原体的实验室 —— 这将是加拿大流行病研究中心的所在地。

这将是该国唯一的非政府级别4实验室,是萨斯喀彻温大学疫苗与传染病组织(VIDO)的一部分,该组织目前拥有一个级别3实验室。

VIDO的主任和首席执行官Volker Gerdts表示:“这一切都是为了为下一次疾病做好准备,对吗?我认为疫情已经向我们证明,加拿大在很大程度上依赖其他国家进行关键研究,同时也依赖其他国家进行疫苗开发。”

“通过升级到最高级别,即4级,我们未来可以处理任何病原体,无论是人类还是动物病原体。”

这些翻新工程预计明年完成。该中心已经包括一个生物制造设施,并将建造用于研究的外来物种住所,包括蝙蝠。

升级工作正值联邦政府更新《人类病原体和毒素法案》的时候,目的是改进高度封闭实验室的生物安全和生物安全措施。此外,加拿大公共卫生机构(PHAC)位于温尼伯的4级实验室因涉及两名原籍中国的科学家的安全监管不严而受到批评。

2019年7月,秋湘国(Xiangguo Qiu)、她的丈夫程克鼎(Keding Cheng)以及他们的学生被从国家微生物实验室(NML)中护送出来,并被取消了安全许可。他们在2021年1月被解雇,引发了关于中国间谍活动的担忧。

加拿大安全情报局(CSIS)的评估发现,秋湘国“故意”与中国分享了科学信息。

VIDO多年来一直与加拿大安全情报局(CSIS)“密切”合作。尽管该组织拥有来自30个国家的科学家,但Gerdts表示,它并没有与俄罗斯和中国的研究人员合作,这两个国家的军事和国家机构被认为是对国家安全构成最高风险的国家。

Gerdts拒绝对这一丑闻发表评论。他表示,VIDO遵循联邦政府的新研究安全指南。

“我并不真的担心任何安全漏洞,”他说。“我们有无懈可击的安全记录。到目前为止,我们还没有遇到任何问题。

“事实上,我会说我们目前至少在生物安全方面是加拿大领先的设施。”

合作而非竞争
一些曾在NML主导特殊病原体项目的顶级科学家 — 现在在美国工作 — 表示第二个4级实验室对加拿大人来说是好消息。

“我相信这将带来很多积极的结果,”Gary Kobinger说。他从2008年到2016年在NML工作。他现在负责德克萨斯大学的4级实验室Galveston National Laboratory。

Kobinger认为在加拿大有两个实验室是有必要的,尤其是如果它们有不同的任务。NML专注于基础科学、识别疫情爆发和开发诊断测试,而VIDO进行应用研究,包括生产疫苗和治疗药物。

他说,出于必要,他们需要合作而非竞争。

Kobinger表示,VIDO的最大优势是它不是政府所有的,这给了它更多的灵活性。NML的特殊病原体单位现在因为政策和法规“完全瘫痪了” — 他说官僚作风可能会扼杀研究和合作。

Heinz Feldmann也表示,非政府实验室与政府机构有不同的机会,政府机构“通常在与工业合作伙伴和资助机构的互动方面受到限制。”

“缺点可能是可持续性,”Feldmann说。他从1999年NML的特殊病原体项目开设至2008年担任该项目负责人,后来成为蒙大拿州Rocky Mountain Laboratories的美国国家过敏和传染病研究所的病毒学主任。

他表示,由政府资助的预算可能更稳定,但其他学术实验室已经表明他们可以通过资助、工业合作和合同获得资金。

高安全实验室数量增加引发关切
自2019年首次确认导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2以来,研究最致命已知病原体的实验室数量急剧增加。

根据全球生物实验室报告,截至去年,全球有51个运营中的四级实验室,分布在27个国家,大约是10年前的两倍。另有18个实验室,包括萨斯喀彻温省的实验室,正计划或正在建设中。

King’s College London的生物安全专家Filippa Lentzos表示,增长最快的地区是亚洲和非洲。她领导的全球生物实验室绘图项目将在2025年发布其下一份报告。

尽管实验室本身并不危险,但随着越来越多的国家对致命病原体进行研究,出现了越来越多的风险,“您可能会被感染,您可能会传染给其他人,包括您周围的环境和人。”

安全方面也存在增加的关切:“谁能进入实验室,谁获得生物制剂的访问权限?”

加拿大的标准是全球最为严格的之一,Lentzos表示。她并没有听说在2月份发布的CSIS文件后对NML的安全存在任何关切。事实上,她认为系统运作正常。

“我不认为实验室的声誉在这方面受到了损害。我认为这实际上更像是对世界其他实验室的一个警醒,告诉他们我们在实验室里所做的事情是其他政府感兴趣的。”

提高安全性和保密性
PHAC表示,对于所有员工和外部访客,国家微生物实验室的筛查措施都在严格执行。

渥太华正在对如何改进非政府设施的生物安全和生物保密措施进行更多的磋商。

公共卫生机构一直在与加拿大人进行磋商,以更好地了解对《人类病原体和毒素法》的哪些改变和改进可以进行。

去年秋天,它进行了一项在线问卷调查,以确定关于修正案的兴趣领域。受访者包括消费者组织、受监管的设施以及地方政府。

根据在线发布的一份报告,最受关注的领域是进入控制区的访问控制、网络和信息安全以及现场物理安全。

受访者表示,他们担心任何新的监管要求都会导致行政负担和延误,并会对加拿大未来的研究和投资产生负面影响。

PHAC在一份声明中表示,对法规的修改将旨在应对“不断演变的生物安全威胁”,因为加拿大正在扩大其生物制造业部门。

原文链接:https://www.cbc.ca/news/canada/manitoba/canada-high-containment-lab-1.7154838

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