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COVID在三年后结束?专家称病毒仍然是一种威胁

据 CBC News 1月26号报道,Allison McGeer博士是多伦多的一名微生物学家,曾在2003年的一次SARS感染中幸存下来,她知道在中国蔓延的奇怪的、无法解释的肺炎可能会爆发出更多、更糟糕的事情。

她在该年1月最后一周的一次省级会议上如是说。她回忆说:”这将是可怕的,”她告诉官员们。”特别是,长期护理将是灾难性的。”

自从SARS-CoV-2开始在世界范围内行进以来,已经有三年多的时间了,首先是作为一种对人类完全陌生的病毒,然后是作为一种不断进化的病原体,能够偷偷躲过我们锐利的免疫系统,甚至感染那些通过先前的感染或疫苗接种建立起免疫力的人。周五,世界卫生组织(WHO)的一个委员会将举行会议,审议COVID-19大流行病是否仍然代表全球公共卫生紧急情况。

接受加拿大广播公司新闻采访的多位专家表示,无论世卫组织在未来几天做出什么决定,COVID在未来几年仍将对我们的集体健康构成威胁–出于一系列不同的原因–即使政府和公众在继续前进。

“我知道这就是大流行病结束时的情况,”McGeer说,”但实时观看它有点令人沮丧。”

有理由对COVID大流行的发展轨迹抱有希望,尽管这种病毒已经夺去了数百万人的生命。到目前为止,大多数加拿大人都接种了疫苗,这在很大程度上可以防止严重疾病。像Paxlovid这样的药物可用于高风险人群,而且重症监护医生已经学会了如何更好地治疗那些确实病重的人。

联邦数据显示,截至2022年中期,接种疫苗和加强免疫的加拿大人住院的可能性比没有打过一针的人少三倍,死亡的可能性也少五倍。

来自不列颠哥伦比亚省研究小组的数据还表明,SARS-CoV-2至少感染过大多数人一次,通过病毒接触和疫苗为许多人提供了混合的保护性免疫力。但大多数人并不意味着所有人,McGeer强调。

她说,在去年的大部分时间里,COVID每周仍有数百名加拿大人死亡,即使是现在,该病毒仍以严峻的规律性找到新的受害者,包括孤立的老年人和其他在采取预防措施时设法避免病毒的高风险个人。”McGeer说:”我们有太多尚未被感染的老年人,因此它将趋于平稳。

在本周早些时候的公开讲话中,世卫组织总干事Tedros Ghebreyesus说,自12月初以来,全世界每周报告的COVID死亡人数一直在增加,仅在过去8周就有超过17万人报告死亡。

“他说:”虽然我不会抢先听取紧急委员会的建议,但我仍然对许多国家的情况以及不断增加的死亡人数感到非常关切。”

老年人是最容易遭受严重健康后果–和死亡–的群体之一,即使他们已经接种了COVID疫苗。哈佛大学陈氏公共卫生学院流行病学副教授兼传染病动态中心联合主任Bill Hanage说,然而,在保护生活在北美护理院的最脆弱的人方面,几乎没有做什么。

SARS-CoV-2不断进化

这种病毒也有可能演变为本质上更加严重,能够引起更严重的疾病–将更广泛的人群置于危险之中。

到目前为止,这不是SARS-CoV-2的变异方式。科学家们说,执政的Omicron家族的亚变体继续以使这种病毒更具传染性的方式变形,这使它能够更好地锁定我们的细胞,潜入我们的前线防御系统,并感染越来越多的人。

Hanage说,这被全球人口中不断增长的免疫水平所抵制。

“他补充说:”除非病毒方面有大量的进化–这真的无法预见任何细节–否则我们可以预期这种情况会继续下去。”因此它将越来越成为我们生活中的一部分”。

疫苗预防传播的能力已经 “下降

耶鲁大学免疫生物学和分子、细胞和发育生物学斯特林教授Akiko Iwasaki说,世界现在正面临着迄今为止传播性最强的变种,虽然疫苗仍然有助于防止严重的疾病和死亡,但它们保护人们免受感染和传播的能力已经 “急剧下降”。

这给了病毒在可预见的未来持续感染的机会。

麦克马斯特大学的免疫学家和研究员Matthew Miller说,虽然有更新的二价mRNA疫苗可以针对Omicron亚变体和早期毒株,但总的来说,COVID疫苗与流通的变体越来越不匹配。

“我们仍然需要产生更好的疫苗–持续时间更长、范围更广的疫苗,”他补充说。”而要做到这一点的正确策略是什么,仍然是一个问题”。(Matthew Miller的研究小组正在研究一种吸入性冠状病毒疫苗,该疫苗最近进入了第二阶段的临床试验)。

COVID还不是季节性的或可预测的 

COVID未来面临的另一个挑战是,该病毒是不可预测的。

这正应了关于流感的一句古老的医学格言。如果你见过一个流感季节,你就见过一个流感季节。(因为没有两个是完全相同的)。

这种不确定性在COVID中表现得更为明显。随着我们三年的数据,仍然没有明确的季节性冬季高峰或夏季冷清,而是在最初几年出现了戏剧性的高峰和低谷,随后是第一次大规模的Omicron激增,以及此后的滚动感染波。

漫长的COVID仍然是一个谜

如果世卫组织认为全球紧急状况已经结束,而COVID仍在高位流传,多位医学专家表示担心,这可能会抑制各国政府对后COVID状况(俗称长COVID的正式术语)的研究经费。

Iwasaki说:”急性传染病后综合症–现在包括长COVID–已经存在了很长时间,但没有被认真研究过,主要是因为缺乏资金和不被承认。

“人们非常厌恶思考COVID,厌恶不得不戴口罩或得到另一个强化剂……但与此同时,从我所处的位置来看,我看到这么多数百万人长期遭受COVID的折磨,却没有好的诊断或治疗。”Iwasaki继续说道。”我希望无论有什么声明,都不会削弱急需的研究。”

COVID不会是最后一次大型流行病

虽然COVID的损失将在未来几年内感受到,但自从2020年的黑暗日子或2022年初毁灭性的Omicron浪潮以来,这种大流行病的动态已经发生了巨大的变化。

多伦多大学卫生网络的传染病专家Isaac Bogoch博士说,在那段时期的大部分时间里,医院和卫生保健系统都不堪重负。此后,情况发生了变化。但是,世界是否已经从COVID最黑暗的日子–以及仍将到来的多年挑战中吸取了任何教训?

McGeer强调了正在进行的病毒监测和测序以及大流行准备工作的关键性质。但她说,鉴于政府和公共卫生机构的更替,世界上的 “机构记忆可能不会持续到下一次大流行”。这是一个问题,因为这不是另一个全球健康威胁是否会发生–而是何时发生。”McGeer说:”大流行病是一个肯定的事实。”唯一的问题是,它们会是什么,以及它们会有多严重。”

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