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Barrie六位年轻人死亡的惨痛代价,市政该如何保证居民在施工路段的安全

据Toronto Star 3月13日报道,去年夏天,在巴里(Barrie)郊区一条施工的封闭路段发生了严重的车祸,导致 6 名 20 多岁的人丧生,惨痛的代价令人思考到底谁该对这次事件负责。

周一(3月13日),建筑工地的承包商 Condrain Group 再次出庭。巴里警方在 1 月份对该公司提出指控,因未能“正确签署和设置路障”临时封路而导致刑事过失致人死亡。 

图源Toronto Star

此案很不寻常,因为根据“韦斯特雷法”(the Westray Law),当公司而非个人面临刑事指控时,虽然没有人可以入狱,但法院可以处以巨额罚款。

近二十年前,联邦政府为应对 1992 年新斯科舍省韦斯特雷矿难而出台了这项立法,当时 26 名矿工在爆炸和大火烧毁煤矿后丧生。 该法律的目的是让公司对伤害和死亡负责并保证人们的安全,但许多批评者认为该法律远远没有达到这一目的。

安省劳工联合会主席帕蒂·科茨 (Patty Coates) 说,自那场矿难到现在已经过去了 30 多年,然而,这项法律在整个加拿大只被使用过“几次”。 2022 年仅在安省就有 75 名工人死亡,她问道:“司法系统是否真的告诉我们,在所有这些案件中,雇主都没有刑事过失?”

巴里案的特殊点在于受害者不是工人或雇员,而是在工作场所以外的工作场所遇害的公众成员。

总部位于安省康科德公司(The Concord)由 De Gasperis 兄弟在 60 多年前创立,建造下水道、隧道和水管,并参与了该省和北美的数十个建设项目。 

警方估计巴里撞车事故发生在 8 月 27 日星期六早上 6 点左右,但直到周日凌晨 2 点,才在巴里南部麦凯路的一个大混凝土洞底部发现了这辆车。六名乘客当时正在 他们前往因尼斯菲尔 (Innisfil) 乔治亚唐斯 (Georgian Downs) 附近的赌场。这六位乘客分别是 22 岁的 Curtis King、23 岁的 River Wells、22 岁的 Jason Ono-O’Connor、22 岁的 Luke West、20 岁的 Jersey Mitchell 和 21 岁的 Haley Marin。

图源Toronto Star

去年春天,巴里的官员宣布麦凯路(McKay Road)将关闭 20 个月,同时为附近的未来住宅开发建设供水和下水道以及其他基础设施。

悲剧发生后,该市行政长官在一份声明中说:“该道路已经完全关闭了并且按照要求已经张贴标志一段时间了。”

如果此案进入审判阶段,表示“关闭”的标志有多清晰将会是一个关键问题。

当地记者去年夏天采访了住在附近的几位居民,他们声称麦凯路上没有适当的标志或路障来阻止交通,一些司机继续将其用作通往赌场的捷径。

劳工部同时进行了调查,并决定不向 Condrain(De Gasperis兄弟的下水道和供水总管公司)收取职业安全费用。 专注于健康和安全领域的律师表示,这一事实对检察官来说并不是好兆头,因为与发现一家公司犯有监管指控相比,对刑事过失定罪更难。

该案件的其他关键问题包括:当地警察和巴里市等其他实体有什么责任确保公共道路没有致命危险? 那个清晨是谁在开车? 这些年轻人都去过哪里?酒精在这场悲剧中起了什么作用?

齐格蒙特·戈尔斯基(Zygmunt Gorski)是一位最近退休的安省伦敦市事故重建顾问,他对案件信息的匮乏感到非常困惑。他表示,尤其想知道警察和市政府官员在这场悲剧中的责任。至关重要的是要确定碰撞时实际存在的条件,它们存在的原因,以及谁的作为或不作为导致了结果,”

虽然与此案无关,但戈尔斯基继续在巴里市网站上进行挖掘,以检查交通部的公开数据,以确定官员是否达到了所谓的最低维护标准。 他说,它们为应根据道路等级进行的检查次数提供了“明确的门槛”。

戈尔斯基说,2018 年,数据显示平均每天有 2,293 辆汽车使用麦凯路,使其成为三级公路。 这意味着它的检查频率应该是每七天一次。

由于市政当局似乎声称道路已关闭,因此可以争辩说不需要进行检查。 戈尔斯基则表示不同意。

他说,即使标志上写着“仅限当地交通”禁止道路通行,司机们通常也会认为这意味着“我可以通过这个站点”。

渥太华大学法学教授、该校民法系研究副主任珍妮弗·奎德(Jennifer Quaid)说,仅仅因为年轻人有可能无视标志在路上开车,这并不一定能免除公司的责任。奎德表示:“你必须最低限度地保护人们。” 一般来说,要认定一个组织犯有疏忽罪,官方必须证明员工犯了这种行为,高级官员应该采取合理措施防止他们这样做。

原文链接:https://www.thestar.com/news/gta/2023/03/13/whos-to-blame-for-the-barrie-six-deaths-company-charged-makes-another-court-appearance.html

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